Sertralina: información para el paciente

Autor: Flavio Guzmán, Médico Residente de Psiquiatría.

Este artículo pretende responder algunas de las preguntas más frecuentes de los pacientes y sus familiares en relación a la sertralina. Buscamos dar un enfoque más comprensible del que usualmente nos aportan los prospectos del producto.

¿Para qué se utiliza la sertralina?

Aunque la sertralina es una droga con efecto antidepresivo, el tratamiento de la depresión no es su única indicación. La FDA (Food and Drug Administration de los Estados Unidos) ha aprobado el uso de sertralina en las siguientes situaciones clínicas:

  • Depresión
  • Trastorno obsesivo compulsivo
  • Síndrome disfórico premenstrual
  • Trastorno de pánico
  • Trastorno por estrés postraumático
  • Fobia social

También se utiliza para el tratamiento del trastorno de ansiedad generalizada y la eyaculación precoz.

¿Cómo actúa?

Numerosos estudios han demostrado que la sertralina actúa produciendo cambios sobre distintas moléculas a nivel cerebral: la más importante de ellas es la serotonina. Sin embargo, los neurocientíficos continúan investigando acerca de los mecanismos puntuales por los cuales esta droga produce sus efectos terapéuticos.

¿Es una droga segura? ¿Qué efectos adversos tiene?

La sertralina pertenece a un grupo de antidepresivos llamado inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina. Esta familia de fármacos se caracteriza tener menos efectos adversos que los antidepresivos más antiguos.

Sin embargo, es posible que durante el tratamiento con sertralina algunos pacientes experimenten efectos adversos tales como:

  • Gastrointestinales. Diarrea, pérdida del apetito, náuseas, constipación, boca seca.
  • Sexuales. En hombres: eyaculación retardada, disfunción eréctil, en mujeres:pérdida del deseo sexual, anorgasmia.
  • Sistema Nervioso. Insomnio, sedación, cefalea, mareos, temblor, sudoración. De rara aparición: convulsiones, inducción de manía y activación de ideación suicida (los estudios a corto plazo no demostraron un aumento de suicidabilidad en mayores de 24 años).

Otros (se presentan con menor frecuencia): hipotensión, hiponatremia (disminución del sodio en sangre) en ancianos.

Muy importante: en la mayoría de los casos, estos efectos ceden tras unas 2-4 semanas de uso. No debe dejar de tomar la medicación de forma abrupta ni realizar cambios de dosis sin consultar con su médico.

¿Cuándo comienza a hacer efecto?

La sertralina, al igual que otros antidepresivos, comienza a mostrar sus efectos terapéuticos luego de 2 a 4 semanas de uso.

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